◇ 幸せの後先:家族愛と仕事の天秤人生

     ・隅田川テラスで泣く女性
     ・子供とのアッという間の人生


「課長、お話ししたい事があるんですが」
「おや!、主任、改まった顔して何だね。仕事で何か問題でも?」
「いえ、そうじゃないんです。少しばかりお時間いいでしょうか」
「分った、何だ?」

隅田川テラスで泣く女性

「ココじゃ何ですから、別な所で」
「お、そうか、じゃ応接室にしようか?」
「応接室は声が外に洩れませんかね」
「う~ん、防音措置していないから多分漏れるかもな」
「ちょっと、人に聞かれてはまずいような気がするんですが」
「そっか、じゃ、外に出てどっかの茶店にするか?」
「そうですね、その方が良いと思います」

(二人は近くの喫茶店の片隅に腰を下ろし、珈琲を注文した)
「真剣な顔して話って何だよ。もしかして、近々結婚するとか?」
「そんなんじゃありません。課長、お聞きしたい事があるんですが」
「うん、何だ?」
「最近、お子さんとの会話とかは、されてますか?」
「何だよいきなり娘の話なんか持ち出して」
「お答え下さい」
「話っていうのは、それと関係がある事なのか?」
「はい、そうです」
「君も知っての通り、ここんとこず~と忙しくて、帰りが遅いからなあ」
「ですね。しかし、時々は早く帰ってあげないと」
「そうなんだよなあ、そうは思ってるんだが、なかなかなあ」
「でも課長の立場だったら、その辺は自由に出来るんじゃないですか?」
「ん、ま、それはそうだが」

「お話っていうのはですね、驚かないで下さいよ」
「おいおい、脅かすなよ、これでも心臓が弱い方だから」
「アハ!……ウソバッカリ。……実は、娘さんが泣いている所を見てしまったんですよ」
「何だと娘が?どっちの娘だ?佳奈か?杏奈か?」
「佳奈ちゃんの方です」
「姉の方か、何処で?」
「隅田川テラスです。川の方に向かって、背中越しでしたが泣いていました」
「一人だったかい?」
「ええ、余程声掛けようかと思ったんですが」
「君も佳奈の事を知らない訳じゃあるまいし、声掛けてくれたら良かった」
「何だか訳ありそうな感じでしたので、声掛けられなかったんです」
「何時頃だ?」
「そうですね、社に帰る途中でしたから、夕方ですね」
「いつの事だ」
「二、三日前です。課長にこの事を言うべきかどうか迷ったもんですから」
「……」
「でも、やっぱり気になって、今日になってしまいました。すみません」
「いやいや、良く話してくれた。ありがとう!」

「大学で何かあったのですかね?心当たりあります?」
「う~ん、夜は遅いし、朝は早くに家を出てるから、娘と顔を合わせる事すらなあ」
「分ります。でも若い女性が、川べりで一人で泣くなんて尋常じゃないですよ」
「何かあったのかなあ」
「課長!今日は早く帰った方が良いと思いますが」
「うん、そうするかなあ」
「そして、さりげなく様子を伺った方が良いような気がしますが」
「自信ないなあ」
「えっ?自信が有るとか無いとかの問題じゃないと思いますが」
「そう責めるなよ!急な話で気持ちの整理がイマイチなあ」
「何をおっしゃいます、切れ者で通ってる課長らしくないです」

「君には分らないかもしれないが、娘の事となると親父はからっきしなんだよ」
「それだったら、奥さんにそっとお話しして聞き出すとか」
「う~ん、家内も知っての通り、ああいう奴だから、どうだろうか」
「そんなこと私には分りませんよ。一応お話ししましたから、後は課長の方で」
「オイオイ、……困ったなあ」
「課長!ともかく、佳奈ちゃんを悲しませるような事は、絶対に許しませんよ」
「佳奈の事になると、いつも嫌に突っ掛かるなあ」
「課長!失礼ですけど、説教させてもらいますが、いいでしょうか」
「あはは、これで二回目だ」
「良いですか?私が言いたいのは」
「うん」
「課長に似合わず、あんな可愛くて頭の切れる娘さんの将来の事を少しでも」
「考えろって言いたいんだろ?」
「そうです」
「それは分るけど、俺に似合わずか?……うん、あれは何もかも母親似だな」
「感心してる場合じゃないですよ」

「一応分った、いろいろ心配かけたな。ありがとう!」
「いえ、『少し余計な事をしてしまったかなあ』と、今思っています」
「君の優しさは以前から分ってるつもりだよ。特に今度の場合は娘の事だからな」
「ありがとうございます」
「う~ん、……ちょっと、……たった今思い付いたんだが」
「はい?」
「勿論、家に帰って家内とは良く相談するが、君に頼みたい事があるんだが」
「えっ、私にですか?」
「そうだ。聞いてくれ」
「課長!まさかこの問題を、私に振るなんてないでしょうね」
「さすが、君の頭の回転の速さに、いつも感心してるんだが」
「課長!嫌ですよ、そんなに褒められても、課長の考えてる事は読めてます」
「だったら話が早い。説明するまでもないな。じゃ、頼むよ」

「ちょっと!課長それはないですよ」
「いや、俺にしては名案が浮かんだと思ってる」
「……」
「とにかく娘とあって、色々聞きだしてくれ。そして逐一報告してくれないか」
「何だかミイラ取りがミイラになった感じですね」
「あはは、それは了解したと受け取って良いのだな?ありがとう!恩に着る」
「ヤダなあ、いつもこうなってしまう」
「あはは、君との会話はいつも楽しい。珈琲のお替り頼もうか?」

「分りました。一応やっては見ますが、……あの~、佳奈ちゃんに逢う口実は?」
「口実?……お、……そうだよな」
「佳奈ちゃんとは、もう、かれこれ2年近く逢ってないと思うんですよ」
「だよなあ、佳奈の大学進学のお祝いの食事会に、駆けつけてくれたよなあ」
「はい、それ以来です」
「もう、そうなるか、月日の経つのは早いなあ」
「ですから、いきなり連絡して、逢うなんて無理じゃないですか?」
「構わんよ、適当に理由を見つけて逢えばいいじゃないか」
「そんな無神経な事ではいけないと思います。勘の良い佳奈ちゃんだから」
「なるほど、変に受け取られたりしたら、ヤブヘビだな」
「そう思います。何か良い口実を見つけないと」
「う~ん、……ちょっと待てよ、……うん、分った、こうしよう」
「何か名案が浮かびました?」

「俺と君と佳奈の三人で飲みに行こう」
「課長ご免なさい!仕事の時は切れものの課長でも、こんな事になると」
「からっきしと言いたいんだろ?…認める。だから頼んでるんじゃないか」
「問題をすり替えないでください。……課長の案、それは無理ですよ」
「何?無理?どうしてだよ。佳奈はもう酒を飲んでも良い年齢だぜ」
「それは知っています。いつでしたか、課長からそのお祝いの話聞きましたから」
「そうだったな、じゃ何でだ?」
「だって、普段家族と顔を合わすのもままならない課長ですよ?」
「ん?」
「佳奈ちゃんをどうやって飲みに誘うんですか?いきなりですよ。口実は?」
「お、そうだよな、下手な芝居をしたら、変に勘ぐられてしまうしなあ」
「でしょう?全てに自然体でなきゃいけませんよ。さあ、どうします?」

「オイオイ、何をニタニタしてる。何か考えがありそうな顔に見えるが」
「課長、佳奈ちゃんは、お酒は飲める口なんですか?」
「そんなの知るかよ。……お、ちょっと待てよ、つい最近の事だけど」
「ん?」
「家内から聞いた話だが、佳奈が酔っぱらって帰って来たって言ってたな」
「大学で、成人のお祝いでもしてくれたんじゃないですか?」
「なるほど、そうかもな」
「家族で成人のお祝いをした時、お酒は?」
「うん『佳奈も今日から成人だ、一杯行こう』って乾杯した」
「それだけでしょ?」
「うん、もちろんそれだけだ」
「それ以外に佳奈ちゃんが、お酒を飲める年齢になってからは?」
「家で飲んだなんて話、家内からも聞いてないから、多分ないと思う」
「そこなんですよ、上手い口実がありますよ」
「ほんとかよ」
「課長は、家では確かパパとか言われてますよね?」
「うん、そうだが、そんな事まで、どうして知ってるんだ?」
「大学進学のお祝いの食事会の時、佳奈ちゃんがそう呼んでたような気が」
「へえ~、2年前のこと良く覚えてるなあ。……はは~」
「はは~って何ですか?」
「いや、何でもない、こっちの事だ、で、その口実っていうのは?」
「真剣な顔で『パパはな、佳奈が成人になったら』と切り出すんです」
「……それから?」
「『いつか二人で、スナックでお酒を飲むのが夢だったんだよ』と言うんです」
「お、おお~、いいね、いいねえ~!」
「そして『近いうちに会社の主任と飲むんだが、一緒にどうだ』と誘う」
「いやあ~、参ったなあ、これ以上のアイディアは無いね。恐れ入りました」
「あはは、課長、オーバーですよ」
「いやいや、それで行こう。うんうん、それいいねえ~、それで行こう」

「佳奈ちゃん、誘いに乗ってきますかねえ」
「絶対だ。確信がある」
「確信?ま、何かの理由で佳奈ちゃんが誘いに乗らなかったら」
「ん?」
「もうチャンスは無いと思いますから、後は課長の方で直に聞き出して下さい」
「あい分った何とかする。で、そういう事だと、……今思いついた」
「はい?」
「スナックで俺は、何かの理由をつけて先に失礼するからな、後は二人だけで」
「課長それは良くありません!」
「何でだよ、俺が居ない方が、話を切り出し易いだろ?」
「理由は三つあります」
「三つもかよ……」
「一つは、課長の芝居は、多分佳奈ちゃんに見破られてしまいます」
「かもな、二つ目は?」
「折角の機会ですから、佳奈ちゃんにとって良い想い出になる様にすべきです」
「うんうん、良いこと言うね。三つ目は?」
「お酒を飲みながら話を聞き出したりするのは、私の信条に合いません」
「信条?この場合は曲げるべきじゃないのか?」
「いえ、もし、この機会が設けられて、楽しい一時が過ごせたら、課長!後は」
「お、そうだな、連絡し易くなる?口実が出来る?」
「そういう事です。飲み会で、佳奈ちゃんから携帯の番号を聞いておきますから」
「なるほどなあ~、完璧なシナリオだな。成功間違いないな」
「自信はありませんが、そうなるように努力します。朗報をお待ちください」
「君なら大丈夫だ。俺も良い部下を持って幸せだ!……うん」
「あはは、本当の事が分るまでは安心できませんよ」
「な~に大丈夫だ。うん、絶対大丈夫だ。おっと、珈琲が空だ。何か取ろうか?」
「はい、お願いします」
「ソーダ、佳奈の好きなクリームソーダはどうだ?それで良いカナ?」
「サブッ」

「改めて、佳奈ちゃんが泣いてた原因は何なのでしょうね。課長想像できますか?」
「振出しに戻るなよ!想像出来ないから、君に頼んでんだから」
「私はだいたいの想像はつきます」
「ほんとかよ!どう思ってるんだ」
「多分、失恋ですね」
「オイオイ、脅すなよ、彼氏が居たって言うのか?」
「佳奈ちゃんの器量と人柄、それに抜群のスタイル。周りがほっとく筈ないですよ」
「……」
「もし、それが原因で泣いていたのなら、これはとても深刻ですね」
「……飲み会は、今夜はどうだ?」
「あれっ、余計なこと言いました?」
「何だか、急に心配になってきた」
「課長、大丈夫ですよ。今日は早く帰って、佳奈ちゃんに、さっきのセリフを」
「うんうん、だな、それからだな」
「セリフ、トチッちゃ駄目ですよ。落ち着いて、そうでないと全てがオジャンに」
「そんなにプレッシャー掛けるなよ。何だか仕事してた方が楽だなあ」


(数日後三人は新宿歌舞伎町のスナックで飲んだ後、カラオケを楽しんだ)





(さらに数日後、主任は課長のデスクの前に立った)

「課長、お話ししたい事があるんですが」
「おや!、主任、改まった顔して何だね。仕事で何か問題でも?」
「いえ、そうじゃないんです。ちょっと時間いいでしょうか」
「分った、何だ?」

「ココじゃ何ですから、別な所で」
「そっか、じゃ、外に出てどっかの茶店にするか?」
「そうですね、その方が良いと思います」

(二人は近くの喫茶店の片隅に腰を下ろし、珈琲を注文した)
「例の件だろ?あれからずーっと気にしてたんだよ。で?」
「はい、課長、もしかしたら大変な事になるかもしれませんよ」
「なんだよ、いきなり、で、何だよ早く話せよ」
「昨日の日曜日に、佳奈ちゃんと逢ったんですが」
「昨日?……そっか、なるほどな。道理でな」
「……何か?」
「いや、昨日だろ?俺も家に居たんだが、佳奈がニコニコして帰ってきた」
「そうでしたか」
「余程嬉しい事でもあったんだろうな、あんな顔初めて見たよ。昨日だろ?」
「私と別れた後、何か嬉しい事でもあったんじゃないですかね」
「かもな、うんうん、で?」

「佳奈ちゃん、かなり良くない男と付き合ってたみたいです」
「えっ、ほんとかよ、……嘘だろ?」
「課長、相当な覚悟がいるかもしれませんよ」
「オイオイ脅かすなよ。相当な覚悟ってどういう事だよ」
「命とまではいかないでしょうが、会社を辞めることに」
「何?冗談も休み休みにしろ」
「はい、じゃあ、休みます」
「ん?……嘘か?……冗談だったのか?」
「佳奈ちゃんからの仕掛けです。『パパを懲らしめて』ですって」
「オイオイ、オイオイ、心臓が破裂しそうだったぜ。佳奈もタチが悪いなあ」
「い~え、タチが悪いのは課長の方です」
「どうしてだ、何で俺がタチが悪いのだ」
「佳奈ちゃんが言うには『たった二人の子供の面倒も見れないようじゃ』」
「ん?」
「『仕事も大したことないと思う。さっさと首にしたらいいのよ』って」
「あはは、とうとう佳奈に首にされちまったか」
「そしたら、パパはいつも家に居てくれるから、ルンルン」
「……」
「佳奈ちゃんも杏奈ちゃんも、パパが大好きみたいですよ」
「……」
「パパのいない家の二人は、とても淋しい思いを毎日してるみたいですよ」
「今から俺は隅田川テラスに行ってくる」
「どうしたんですか?」
「思い切り泣きたくなった」
「それって、課長の反省の弁と受け止めていいですか?」
「……」
「思いましたよ、課長ってほんとに幸せな人だなあって」
「……」
「子供達は『パパは仕事が忙しいから家にいる時間が無い』と理解はしても」
「……」
「やっぱり毎日が淋しい。それでも愚痴もこぼさず、パパをこよなく愛してる」
「……」
「実に良い子供ですね!でもですね、子供達のけなげな気持ちを思うと……」
「……」
「ん?鬼の課長の目に涙?課長も人の子だったんですね。安心しました」
「コラッ!、……」
「ん?……皆に見られますよ、テラスはすぐそこですから、お待ちしています」
「……ゴメン、ちょっと行ってくる」
「あれ?ほんとに行っちゃった。佳奈薬が利きすぎたカナ。あれっ?」




「テラスに久しぶりに行ってみたけど、以前より随分綺麗に整備されてるなあ」
「場所は多少違うと思いますが、そのテラスで佳奈ちゃんは泣いてたんですよ」
「うん、泣くにはもってこいの所だな」
「どうして佳奈ちゃんが泣いてたのか、聞きたくないですか?」
「何言ってるんだよ、それを聞く為に、わざわざ此処に来たんじゃないか」

「課長は、佳奈ちゃんが大学で、どんなサークルに入ってたかご存知でした?」
「家庭内で会話すらないのに、知る訳ないだろう。サークルに関係ありか?」
「そうなんです。佳奈ちゃんは、女優を目指していたみたいなんですよ」
「何だと?女優?ほんとにそう言ったのか?」
「ほんとです。佳奈ちゃんの美貌とスタイルなら、立派な女優になれますよ」
「で、それがどうしたんだ」
「毎日のように、厳しい訓練をしていたみたいです」
「うん、それで?」
「ある日、テラスで泣いてた数日前の事みたいですけど」
「うんうん」
「訓練中に、男女の抱擁シーンとキスシーンを要求されたみたいなんです」
「何だと?抱擁シーンとキスシーン?絶対にダメだ」
「ま、ま、課長!声が大きいですよ。皆見てますよ。落ち着いて」
「……」
「課長は『話は最後まで聞くもんだ』と、いつもおっしゃってるじゃないですか」
「うん、スマン、ついカッとなってしまった」
「勿論、脚本に書いてある訳ですから、佳奈ちゃんはそのシーンの事は」
「事前に知ってたんだな」
「そうなんです。佳奈ちゃんは相当悩んだらしいんです」
「……」
「いくら女優志望とは言え、今、そこまで演技する必要があるだろうかと」
「うんうん、そうだよ」
「そこで佳奈ちゃんが出した答えは」
「ん?答えは?」
「その場は強く断ったそうです」
「うん、さすが俺の子だ、偉い!」
「『脚本でこのシーンがあるのは承知してた筈だ』と、その場が騒然となった」
「……」
「そこで佳奈ちゃんはきっぱりと決断したみたいです『サークルを止めよう』と」
「そうか、良かった、……うん、実に良い判断だ」


子供とのアッという間の人生
(輝かしい未来に思いを込めて)

「佳奈ちゃんが、とても立派な事を私に言ったんですよ、課長!聞きたいですか?」
「モチだよ。勿体ぶるなよ!……何と言ったんだ?」
「『抱擁もキスも、自分が思うただ一人の為に取っておきたい』ですって」
「何と?ほんとにそんな事言ったのか?佳奈が」
「ほんとです。目がキラキラしてて、とっても魅力的な顔でしたよ」
「そうか、……良かった。フ~、良かった。佳奈も大人になったな、……うん!」
「間近で見ると、2年前と違って、本当に素敵で惚れ惚れとする人になってますね」
「そうか、ありがとう!」

「それで女優志望を諦めて、佳奈ちゃんが将来何になりたいか当ててみて下さい」
「そんなの分る訳ないだろ。う~ん何だろ、普通の会社勤めでいいと思うけどなあ」
「佳奈ちゃんは少し含み笑いの顔で『パパの会社で仕事したい』と言うんですよ」
「オイオイ、口から出まかせ言うなよ。そんな事言う筈ないよ、絶対に」
「そしたら、パパといつも一緒に電車で出勤できるし、会社でもいつも傍に居れる」
「……」
「あはは、満更でもない顔ですよ課長」
「思いも付かない事だけど、悪くはないなあと思ってな」
「でも、佳奈ちゃんの含み笑いが気にはなったのですが」
「うん」
「そんな考えは甘い!良くないと言いました」
「えっ、何でだよ。何で良くないんだよ」
「会社の仕事って、傍で見るよりドロドロしたところもあるし、それと」
「それと?」
「社員が何かと課長のお嬢さんという目で見てしまい、実際には仕事がやりずらい」
「うんうん、そうだよな。同感だな。精神的に参ってしまう。悩みになる」
「悪く言うつもりはありませんが、特に女子社員の世界は色々あるみたいですしね」
「うんうん、分る分る」
「そうなると仕事が楽しくないどころか、余計な神経を使わなければならなくなる」
「うんうん、それも分る」
「だから、気持ちは良く分るけど、止めた方が良いと言ったんです」
「なるほど、仕事は伸び伸びと楽しくなくっちゃなあ。うん、良いアドバイスだな」
「佳奈ちゃんは、またも含み笑いして『実社会って厳しくて甘くは無いのね』って」
「そっかあ、……佳奈がなあ、……なるほどなあ。何だか考えさせられてしまうな」
「ですね」

「それが駄目だったら?……佳奈は何か言ってなかったかい?」
「課長、実は後から分ったんですが、私は佳奈ちゃんに、試されたみたいです」
「ん?君を試した?どういうことだ」
「パパの会社で仕事したいと言えば、どういう言葉が返ってくるか試したんです」
「じゃあ、会社で仕事したいというのは、本心で言ったという事ではないのか」
「はい、そのようです。佳奈ちゃんの含み笑いが気にはなっていたのですが」
「うん、さっきそんなこと言ってたな」
「やっと分りましたよ、含み笑いの意味が」
「じゃあ、最初からその気はなくて言ったと言うんだな」
「思いましたよ、さすが佳奈ちゃんだと。課長にとっては誠に残念なことですが」
「それはいいけど、何でさすがなんだよ」
「私はその時はっきりと確信しました。佳奈ちゃんの強い信念を」
「強い信念?」
「一本立ちしようという強い信念ですよ」
「……」

「佳奈ちゃんは、何もかも分った上で、さっきのような事を私に言ったのですね」
「いや、それもあるかもしれないけど、今、思ったんだが、違う考えもあるな」
「違う考えですか?」
「佳奈は君がどういう返事をするか」
「……」
「君がどういう考えで、人生を歩んでいるかを知りたかったんだよ」
「えっ、どうして私の事を知りたがるんですか」
「これは俺の単なる推測だが、佳奈は君の存在が少し気になってるじゃないかな」
「えっ、課長今何とおっしゃいました?私の存在?……ですか?」
「君と逢った後の、あの笑顔といい、今の事といい、多分そうだな」
「あはは、課長!佳奈ちゃんはまだ学生ですよ。あはは、それは無いですよ」
「この際尋ねるけど、君は佳奈に対して、正直どう思っているのか聞いておきたい」
「どうっておっしゃられても、課長の子供さんという、ただそれだけですが」
「ほんとか?」
「はい、確かに佳奈ちゃんはとても魅力的な女性です。好感は持っています」
「うん」
「佳奈ちゃんのこれからの人生で、私が何か役立つような事があれば応援しますが」
「うん」
「今のところ、それ以上でもそれ以下でもありません」
「……」
「美しく聡明なお嬢さんですから、きっと輝かしい未来が待ってるとは思いますが」
「……」
「人生何があるか分りませんから、差支えなければ、陰ながら応援出来ればと」
「そっか、分った、ありがとう!」

「話は元に戻りますが、佳奈ちゃんは女優志望を断念して、将来何になりたいか」
「おっと、そうだったな、何か話があったかい?」
「女優志望を断念して残念そうでしたが、声優になろうと決心したみたいですよ」
「声優?……声優ねえ~、……君はどう思う?」
「その時初めて気づいたんです。佳奈ちゃんの声って凄く魅力的だなあって」
「さっきから聞いてると、君は佳奈の事をやたらと褒めているけど、眉唾か?」
「眉唾とか、ヨイショとか、忖度と言う言葉は、私の辞書にはありません」
「あはは、そのことなら俺が一番良く知ってる」

「肝心の、佳奈ちゃんが、テラスで泣いてた理由は聞かないんですか」
「お、そうだったな。心配事が消えて、すっかり忘れてしまった」
「何だと思いますか?」
「俺が家にいる時間が余り無いから、淋しくて泣いていた?……違うか?」
「それに関連して、ここで、お得意のダジャレは出ませんか?」
「う~ん、ちょっとタンマ……『カナの涙はカナしい涙カナ』はどうだ?」
「あはは、上手い、いいですねえ!」
「あはは、はじめて褒めてくれたな。……ほんとに子供達にはすまない事をしてた」
「はは~、テラスで大いに反省して、今後はなるべく早く家に帰ってやろうと?」
「うん、娘たちの心情が、初めて分かったような気がする」
「ほんとですか、その言葉を聞くと、娘さん達は大いに喜ぶと思いますよ」
「テラスで、親子の愛、つまり家族愛について痛いほど考えさせられたよ」
「考えてみますと、人生の中で子供たちと接する時間なんて短いと思いません?」
「そうだよな、それを思うと、もう少し早くに気づくべきだったと痛切に思った」
「で、また大いに泣けてきて、大粒の涙が頬を伝って落ちた?」
「うんうん、反省じゃないなあ、悔恨の涙だね。生まれて初めて泣いたよ」

「これからは、時々テラスに立ち寄るといいかも知れませんね?」
「人生を考える最良の場所としてな」
「そうですね、良い場所が見つかりましたね」
「そうだな、君のお蔭だな、ありがとうな」
「あと最低でも2回は、テラスにお世話になるかもしれませんね」
「2回?オイオイ、今の地位から降格させられた時と会社を首になった時か?」
「あはは、課長が首になる訳ないじゃないですか」
「いやいや、このご時世だ、分らんぞ」
「違いますよ、佳奈ちゃんと杏奈ちゃんの結婚式ですよ」
「ん?お、なるほど、そう来たか」
「式場とテラスで、課長が泣くところが見たいもんですね」
「いや、俺は絶対に泣かない」

「それはそうと課長、佳奈ちゃんと杏奈ちゃんがお嫁に行ったら」
「ん?」
「奥さんと二人きりになりますね」
「ん?……お、そうだな、……そうなるよな。考えた事もなかった」
「それからの人生の方が長くなるかもしれませんよ」
「うん、だなあ」
「ですから、今のうちに奥さんも大事にしてあげて下さいね」
「いつもながら、痛い所を突いて来るなあ。参ったなあ」
「仕事も大切ですが、家族はそれ以上に……」
「だな、テラスでそのことをもう一度真剣に考えてみるよ」
「それにしても、良かったなあ、佳奈ちゃん達の喜ぶ顔が見たいですね」
「近いうちに、俺の家で食事会をやろうと思うが、来てくれるよな?」
「良いですねえ~、ありがとうございます。喜んでお伺いします」

「ところで、佳奈が泣いた本当の理由は何なんだね」
「おっと、でしたね。あれは、佳奈ちゃん一流の儀式だったみたいです」
「儀式?」
「はい。小さいころから夢見ていた、女優願望とのお別れの儀式」
「なるほど、そうなると、その涙は悲しみの涙と言うより、次のステップへの」
「過去を振り切り、未来へ希望を託す涙だったのかもしれませんね」
「……」
「女一人で生きていく為の、強い決意の涙だったのでしょうね。泣かせますね」
「おいおい、俺をまたテラスに行かせるつもりかよ」
「いえ、今度は私が行きたい心境です」
「ん?そうか。だったら行って来い!業務命令だ!」
「何でしたら一緒に行きませんか?」
「お~、それもいい考えだな!行こう、行こう!」


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